4 Agosto 2017

Nuevos fármacos y estrategias para eliminar la hepatitis


La Organización Mundial de la Salud (OMS) impulsa diferentes medidas con el objetivo de erradicar, lo antes posible, esta enfermedad

Cartel del Día Mundial contra la Hepatitis, 28 de julio. /OMS.

Con motivo de la celebración del Día Mundial contra esta patología, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha informado sobre diversas cuestiones, haciendo alusión a los últimos datos recabados en 2015. A su vez, el organismo de Naciones Unidas ha puesto en conocimiento la incorporación de un nuevo tratamiento genérico a su lista de medicamentos precalificados contra la hepatitis C. Nos encontramos ante fármacos eficaces, ya que se ha demostrado que curan al 95 por ciento de los pacientes. Por lo que, el acceso a este tipo de terapias, conocidas como antivíricos de acción directa (AAD) han experimentado una notable mejoría con el transcurso del tiempo.

No obstante, los datos referentes a los últimos estudios realizados en 2015 son tremendamente alarmantes. A pesar de las apreciables mejoras acontecidas en este campo, las estadísticas, procedentes de 28 países, en los que existe cerca del 70 por ciento de la carga mundial,  muestran una realidad preocupante: de las 71 millones de personas infectadas por este virus, sólo el 20 por ciento (14 millones) estaban diagnosticadas y, de los casos detectados, únicamente iniciaron tratamiento el 7,4 por ciento de los pacientes (1,1 millones). Este dato se debe, en parte, a que la mayoría de los pacientes que recibieron atención antes de ese año aún empleaban fármacos más antiguos.

La Organización está tratando de aunar todos sus esfuerzos por erradicar esta devastadora enfermedad. El director del Departamento de VIH/SIDA de la OMS, Gottfried Hirnschall, admite que se ha ganado terreno y las medidas nacionales dirigidas a eliminar la hepatitis están dando su fruto. Cabe destacar el esfuerzo realizado por garantizar la seguridad de las inyecciones y, de ese modo, tratar de reducir o prevenir la transmisión de los virus B y C. Pero, Gottfried Hirnschall, incide en que resulta esencial “ampliar urgentemente” el acceso a las pruebas diagnósticas de esta infección, ya que actualmente “tan solo una de cada diez personas que sufren la hepatitis sabe que está infectada y, en el mejor de los casos, tiene posibilidad de acceder a un tratamiento. Esta situación es inaceptable”, expresa el director.

La finalidad es que todas las personas que lo necesiten puedan tener acceso a las medicinas a un precio asequible. Afortunadamente, con la introducción de versiones genéricas, los costes se han reducido de manera drástica, sobre todo en algunos países con ingresos bajos y medios que sufren una carga muy elevada. A su vez, se siguen añadiendo fármacos a la lista de antivíricos de acción directa disponibles para poder tratar esta infección. Los medicamentos tienen una calidad, inocuidad y eficacia garantizada. Pueden ser adquiridos por las Naciones Unidas u otros organismos de financiación como el UNITAID, que ahora incluye en sus tratamientos farmacológicos a las personas con VIH positivo que, al mismo tiempo, detenten el virus de la hepatitis C.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, considera que se está avanzando mucho en este terreno. Gran parte del progreso se debe a que “casi todos los estados han creado comités nacionales de alto nivel para la eliminación de la hepatitis, junto con planes y objetivos asociados”, afirma Tedros; quien añade que “más de la mitad de los países han asignado fondos para este fin, por lo que están concretando sus compromisos y medidas”. No obstante,  aunque la aspiración sea eliminar esta enfermedad mediante el acceso universal al tratamiento y el camino emprendido sea el correcto, la OMS ha avisado de la necesidad de progresar con mayor rapidez.

La habitual conmemoración anual, en esta ocasión bajo el lema “Eliminar la hepatitis”, ha pretendido intensificar las medidas encaminadas a alcanzar las metas sanitarias de los Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2030.

 

 

 




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